“Los gremios no deben tener color político”: Efraín Valencia

JORGE CUÉLLAR - EL NUEVO DÍA
El presidente del Comité de Gremios Económicos del Tolima señaló que su apuesta desde la actividad gremial en diferentes frentes, es la articulación entre la empresa, lo público y la academia, para así lograr un real desarrollo de la región.

Desde que está en el sector comercial para Efraín Valencia la actividad gremial ha sido una oportunidad de trabajar por la región, y en este sentido su principal tarea ha sido la recuperación de entidades gremiales como Fenalco y el Comité de Gremios del Tolima que venían perdiendo fuerza y confianza.

El empresario preside el Comité de Gremios, es presidente de la Junta Directiva de Fenalco, gerencia La Estación Centro comercial, y participa de otras organizaciones. Pero dice que más allá de la responsabilidad que demandan estos cargos, lo hace por gusto y por retribuir a la comunidad ibaguereña que al final de cuentas sostiene la economía local.

EL NUEVO DÍA dialogó con Valencia sobre su lectura de la economía de la ciudad, cómo es la labor de liderar varias organizaciones y cuáles serán sus propuestas para recuperar la credibilidad de los gremios.

- EL NUEVO DÍA: ¿Cuál es el aporte que ha hecho desde su actividad gremial a la región?

Efraín Valencia Andrade: El primero alrededor de Fenalco lograr aportar para la estabilización financiera de la Federación al igual que recuperar la imagen de este gremio a nivel del Tolima y de la ciudad, porque venía con un rastre negativo y era volver hacer que la gente creyera, que se volviera a afilar. Esa recuperación financiera dependió del gremio y sus actividades sin manejar contratación estatal.

En el Comité de Gremios del Tolima parte de los logros que se han obtenido ha sido volver a conectar a los integrantes del comité con un plan de acción, porque se venía trabajando un poco de manera reactiva frente a temas coyunturales, y se había perdido la esencia y la orientación de trabajar con unos objetivos precisos. Eso es parte de lo que estoy trabajando en estas dos líneas gremiales.

- E.N.D.: ¿Qué percepción tienen los gremios sobre la situación económica de Ibagué, hay optimismo o pesimismo?

E.V.: Considero que la posición que hay yéndonos al contexto nacional es de optimismo para lo que queda del año, aunque no hay unas condiciones fáciles por la excesiva carga tributaria y otras condiciones. Se esperaba que el arranque del año fuera más rápido y se empezó a dar una actividad ya de mayor impacto a partir de mitad de junio.

Veo con mucho optimismo la ciudad, ahora se viene un tema de renovación en las alcaldías y gobernaciones, y se necesita terminar estos ciclos, el desempleo nos tiene muy marcados el Tolima, también decreció la exportación, pero hay unos temas relacionados con el turismo, con la construcción, el comercio, que son positivos. En la sumatoria global hay buenas proyecciones no solo al cierre del año sino de lo que se avecina.

- E.N.D.: ¿Qué acciones puntuales ha tenido Fenalco en temas de ciudad en el tiempo que ha estado en la Federación?

E.V.: De las acciones destacadas, a nivel de pico y placa se tenía proyectado todo el día y logramos que se estableciera por franjas, de igual manera se logró que a los vehículos de enseñanza se les excluyera de la medida y a algunos vehículos de carga, porque se impactaba la actividad comercial.

También se estaba proyectando un decreto de cargue y descargue con unas condiciones que iban a generar un impacto en el sector productivo, se logró que esta iniciativa se frenará y se reestructurara, sabemos que están en ese proceso.

En cuanto al cobro de espacio público, trabajamos para que se disminuyera el valor hasta un 75% respecto a lo que pretendía cobrar la Administración Municipal.

Asimismo hicimos parte de los debates sobre el predial, para que la Administración implementara algún tipo de beneficio sobre el cobro del impuesto. Otro logro importante es la consecución a través de Fenalco de seguir fortaleciendo los programas para tenderos.

- E.N.D.: ¿Desde Fenalco que se plantea en cuanto a la reforma laboral?

E.V.: Se está proyectando desde Fenalco Nacional proponer una reforma laboral, es en lo que tiene que ver con las condiciones y las facilidades para poder generar empleo, hoy en día se tiene mucha legislación favoreciendo a los empleados y eso está bien, pero hay que buscar y darle condiciones a los empresarios para que faciliten la generación de empleo.

Al igual a que también se pide que se regulen las nuevas tendencias laborales que se están presentado, como Rappi que tiene un número muy grande de personas que depende de esos empleos flexibles.

- E.N.D.: ¿Ibagué ha tenido una agenda cultural y social que ha dinamizado la economía en lo que va del segundo semestre del año, cómo mantenerla respecto a los mandatos de los próximos años?

E.V.: Ibagué tiene una programación de diversos temas todo el año, es increíble todo lo que se desarrolla en la ciudad, desde el Festival Folclórico, Mundo Palabra, el Ibagué Festival, entre otros, lo que tenemos que hacer es buscar que todo esté conectado en una agenda de ciudad.

A veces se dan en paralelo eventos que no deberían darse, por ejemplo el Ibagué Festival se desarrolló al mismo tiempo con el Festival Mangostino de Oro hablando de la parte regional. Hay que hacer una gran agenda de ciudad, porque hay una serie de actividades que tal vez no son tan publicitadas y todos nosotros tenemos que trabajar en publicitarlas y eso mueve la actividad gastronómica, comercial y hotelera.

- E.N.D.: ¿Respecto a la conexión área del Tolima, que se encuentra rezagada a pesar de las recientes inversiones, qué vienen solicitando los gremios?

E.V.: La ciudad ya dio un paso importante al poder modernizar su aeropuerto, eso lo aplaudimos, desde los gremios manifestamos que son necesarios los equipos de aeronavegación porque nada ganamos con tener un aeropuerto bonito donde no pueden llegar los aviones cuando hay un poco de neblina o en ciertos horarios que es complicada la seguridad área, entonces hay que hacernos competitivos teniendo esos equipos.

- E.N.D.: ¿Cuáles son las expectativas respecto a la llegada de Celsia a Tolima?

E.V.: De los temas macro que se han hablado es de disminuir las frecuencias de corte, acá en Ibagué se presenta mucho microcorte que afecta el sector productivo y el consumidor normal del servicio.

Respecto a las tarifas sabemos que es mucho más complejo porque son reguladas por la Comisión de Regulación de Energía y Gas (CREG), pero se sabe que Ibagué es una de las ciudades del país que tiene una de las tarifas más altas. Los enfoques están en disminuir los cortes, mejorar la calidad del servicio y poder trabajar de manera articulada en lo que se pueda en la parte tarifaria, que no es tan fácil.

- E.N.D.: ¿Cómo evalúa el papel de los gobernantes salientes?

E.V.: Como en todo hubo temas acertados y otros no, pero lo que realmente faltó fue una mayor interacción con el sector empresarial, porque no puede trabajar aislado el sector productivo de la parte estatal, hay que generar esa sinergia, y adicional involucrar el sector académico, faltó consolidar esa relación.

Eso se les está formulando a nivel político desde el sector productivo y los gremios económicos, cómo será esa articulación.

- E.N.D.: ¿Cuáles son los sectores que presentan mejor estabilidad económica y con cuáles hay que trabajar más?

E.V.: Ahora la ciudad en lo que tiene que ver con el sector comercio está fortalecido, también está empezando a tener una buena tendencia la hotelería y el sector gastronómico, el campo de la construcción igualmente viene creciendo con la venta de viviendas de interés social.

Donde hay que trabajar mucho es en el sector industrial, necesita más respaldo, más estímulos desde el tema tributario, y el otro es el sector agrícola, hay que orientar a seguir fortaleciendo la tecnificación del agro, hay que lograr que nuevamente la gente vuelva al campo, por que se están viniendo muchas personas de las zonas rurales.

- E.N.D.: ¿Cómo es la relación de los gremios que lidera con la política?

E.V.: Pienso que el trabajo gremial es una labor política, pero los gremios no deben tener color político, es por un principio y al estar liderando gremios eso lo debo hacer respetar. Obviamente como ciudadano tengo mi inclinación política y voto sagradamente en cada elección, pero pienso que hay que liberar el sector en ese aspecto.

Me he reunido con la mayoría de candidatos y vamos a reunirnos con todos porque considero que los gremios económicos tienen que tener una interacción directa con el sector público, es vital, pero no se debe estar marcado por una línea política. Dentro de las instituciones que represento sí trato de conocer todas las propuestas, opinar sobre ellas, pero no tener una participación activa, para después sentarnos con quien quede en estos cargos de elección y poder hablar abiertamente y exigir.

Los gremios pueden hacer alianza con las entidades públicas pero no deben tener una dependencia de ellos, para que sus opiniones puedan ser abiertas y no están supeditadas a convenios ni contratos, juntos pero no revueltos.

- E.N.D.: ¿Qué piensa de la migración venezolana?

E.V.: Se han unido unos elementos y es que el país tiene unos índices de informalidad muy altos, y lo que hizo la migración fue agravar esa situación, se habla de un millón cuatrocientos mil venezolanos que han ingresado al país, más del 60% están laborando y son personas que por su necesidad de laborar se dejan contratar en unas condiciones diferentes respecto al mercado colombiano.

El Gobierno Nacional busca que los venezolanos tengan permisos de trabajo, por un lado es positivo porque se contratarían en las mismas condiciones que los colombianos, pero por otro lado la oferta de trabajo no está creciendo y si crece el número de personas que está buscando trabajo incluidos los venezolanos, hay si deben haber unas medidas de choque. En Ibagué también hay impacto y uno lo ve con los vendedores ambulantes, consolidándose así la informalidad.

 

Preguntas y respuestas

E.N.D.: ¿Quién es el presidente del Comité de Gremios Económicos del Tolima, Efraín Valencia?

E.V.: Nacido en Bogotá pero criado en Ibagué, con tamal, lechona, Tapa Roja y todo. Estudié todo mi colegio acá en Ibagué, y después de estar viviendo tanto fuera del país como fuera de la ciudad tomé la decisión de regresar nuevamente a Ibagué, mi señora es de acá.

Cuando trabajaba en Saludcoop en Bogotá tuve la fortuna de ser trasladado aquí en 2006 para gerenciar y darle apertura a la Clínica de Saludcoop en Ibagué, de ahí volví a conectarme con el mundo laboral de la ciudad. Cuando salgo del sector salud me voy a gerenciar La Estación Centro Comercial, mi papá fue una persona muy activa gremialmente y siempre me gustó esa línea, allí empiezo a ver una interacción con temas de la sociedad, de las comunidades, y entró a representar el sector de los centros comerciales y de ahí se desprende el entrar a la Junta Directiva de Fenalco y posteriormente entrar a los gremios, es un trabajo por la ciudad que me ha apasionado, me encanta la actividad gremial. Parecieran muchos temas pero siempre digo lo mismo, termino trabajando por la ciudad.

Nosotros los empresarios también tenemos una responsabilidad social muy grande y tenemos que ver cómo le retribuimos a la sociedad que nos compra y nos acoge, y yo creo que haciendo un trabajo gremial,

- E.N.D.: ¿Cómo hace en su día a día para estar al frente de tantos gremios?

E.V.: Mi día a día es fuerte porque tengo que combinar mi trabajo de base que es gerenciando un centro comercial, el aspecto gremial, y mi vida familiar, ahí es donde hago mi equilibrio. Soy una persona muy madrugadora, me levanto generalmente a las cinco de la mañana, en la oficina estoy entre 6 a 6:30 a.m., arrancó informándome. Si tengo actividad gremial en la mañana, en la tarde me dedico al centro comercial y viceversa.

A nivel familiar busco los espacios alrededor del almuerzo, de compartir en la comida, duermo a mis hijos todas las noches, les leo cuentos, y los fines de semana si no tengo eventos, se los dedico plenamente a mi familia.

E.N.D.: ¿Un empresario que admire de la región?

E.V.: En la ciudad hay unos empresarios o familias importantes que han hecho mucho por la ciudad, yo me remito mucho a la familia Vila, de mi suegro que ya falleció, me parecía que era un empresario muy referente acá, Bernardo Vila, que trabajó mucho por la ciudad. Admiro mucho a don Carlos Alvarado, Henry Escobar, la familia Meñaca, Ibagué tiene unos empresarios con casta.

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