El Tour abre el telón con Egan Bernal dispuesto a tomar el testigo de Froome

La carrera ciclística más importante del planeta inicia hoy con el pedalista ‘cafetero’ del equipo Ineos como uno de los principales favoritos para quedarse con el título.

Primeras vueltas, primera escapada, primer esprint. La excitación crece antes de que levante el telón el Tour de Francia 2019, hoy en Bruselas, con el Ineos como equipo dominante y el colombiano Egan Bernal dispuesto a tomar el testigo del lesionado Chris Froome.

El primer maillot amarillo será entregado en la ciudad de Eddy Merckx, el campeón legendario homenajeado esta semana.

Sin duda ganará un esprinter (Groenewegen, Viviani, Ewan...), antes de que los pretendientes al triunfo final empiecen a marcar posiciones, mañana en la contrarreloj por equipos.

¿Quién lucirá el maillot amarillo el 28 de julio tras 3.480 kilómetros con un recorrido marcado por la exigencia en la montaña? Al menos una docena de corredores aspira a levantar los brazos en los Campos Elíseos y terminar con la hegemonía británica de los corredores del antiguo Sky, que han ganado seis de las siete últimas ediciones.

A finales de abril Ineos heredó la estructura del Sky. Cambia el nombre, pero también los líderes, porque Bernal, la gran promesa del ciclismo colombiano, fue ascendido y tendrá galones junto con el defensor del maillot, Geraint Thomas.

Con 22 años y seis meses, el joven escalador es la bandera del posible cambio generacional. Pero desde la Segunda Guerra Mundial ningún ciclista de su edad ha sido capaz de imponerse en el Tour.

¿Favorito? “Demasiado pronto para decirlo”, frena Bernal. Una parte de esta respuesta llegará el próximo jueves en La Planche des Belles Filles, la primera de las cinco llegadas en alto de este Tour, que tiene muchos kilómetros en altitud.

El recorrido será el más montañoso de la época reciente, confirmó el director de carrera Thierry Gouvenou. Los 176 participantes, 33 de ellos debutantes, fueron informados del desnivel positivo total: 54.100 metros, una cifra más del 20% superior al total del año pasado.

Con siete puertos a superar por encima de los 2.000 metros (uno en los Pirineos, seis en Los Alpes), la edición 106 del Tour privilegia las grandes ascensiones.

De los cuatro primeros del año pasado, solo el ganador estará en la salida. Froome, tercero y cuatro veces vencedor, tuvo que renunciar tras caerse a mediados de junio, así como el holandés Tom Dumoulin (2º) y el esloveno Primoz Roglic (4º).

“Este Tour será diferente, más abierto”, señaló Eusebio Unzue, director del equipo Movistar, que contará con dos líderes, el colombiano Nairo Quintana y Mikel Landa, arropados por el campeón del mundo, Alejandro Valverde.

Pero más allá de la dupla del Ineos, el danés Jakob Fuglsang, uno de los hombres fuertes de esta temporada, encabeza la larga lista de candidatos. Le siguen Kruiswijk, Urán, Quintana, Adam Yates, Pinot, Bardet, Porte, Landa y Nibali.

 

Dato

Además de Egan Bernal (Ineos), Colombia será representada en este Tour por Nairo Quintana (Movistar), Rigoberto Urán (Education First) y Sergio Luis Henao (UAE Team Emirates).

AFP

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