Semifinales de la NBA están al rojo vivo

Crédito: AFP - EL NUEVO DÍA
Los Boston Celtics arrancaron firmes las semifinales de la Conferencia Este de la NBA con un triunfo sobre los Toronto Raptors, Los Angeles Clippers eliminaron a los peligrosos Dallas Mavericks en la primera ronda y los Denver Nuggets siguieron peleando duro ante los Utah Jazz, estos dos últimos en el Oeste.
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En el primer partido de la jornada, con 21 puntos cada uno de Jayson Tatum y Marcus Smart, los Celtics vencieron por 112-94 a los campeones defensores Raptors en el primer partido de esta serie semifinal del Este.

Después de varios días de grandes manifestaciones en protestas contra el racismo y la desigualdad social, los Celtics y los Raptors regresaron a la cancha para el Juego 1 de segunda ronda de la Conferencia.

La serie estaba programada originalmente para comenzar el jueves antes de que los Milwaukee Bucks boicotearan su juego de playoffs el miércoles en respuesta al tiroteo policial contra el afroamericano Jacob Blake, en Wisconsin, el fin de semana pasado.

Los jugadores, entrenadores y propietarios se reunieron después para discutir sobre una potencial cancelación de los playoffs, pero finalmente se decidió continuar.

Se generó "un gran pesar en todo el país", dijo el entrenador de los Celtics, Brad Stevens. "Ha sido increíble estar con estos muchachos esta semana y es un placer trabajar con ellos todos los días".

El segundo juego de la serie al mejor de siete de la Conferencia Este se disputará el martes en la burbuja de cuarentena por covid-19, sin espectadores, en Disney World en Orlando, Florida.

Otros que lucieron por los Celtics fueron Kemba Walker, con 18 tantos y 10 asistencias, Jaylen Brown (17 puntos) y el pívot alemán Daniel Theis con 13 unidades y la friolera de 15 rebotes.

En tanto, seis jugadores destacaron con marcadores de doble figura por el quinteto canadiense, liderados por el armador Kyle Lowry con 17 puntos y ocho asistencias y el hispano-congolés Serge Ibaka con 15 tantos y nueve capturas saliendo de la banca.

Clippers se llevan las palmas

Más tarde, los Clippers se llevaron las palmas ante los Mavericks con un Kawhi Leonard brillante, al eliminarlos con una victoria de 111-97, para ganar la serie 4-2 y clasificar así para una de las semifinales de la Conferencia Oeste.

Kawhi, aportó 14 rebotes, en una jornada en la que terminó con 33 puntos, sumando el quinto juego consecutivo en el que anota más de 30 tantos.

El gran momento del jugador fue escoltado ofensivamente por el pívot bosnio Ivica Zubac, con 15 puntos y 11 rebotes.

Por su rival, como siempre, destacó el esloveno Luka Doncic que acarició el ´triple-doble´, al terminar con 38 puntos, nueve rebotes y nueve servicios para anotación.

Los Clippers se fueron al descanso intermedio al frente 57-51 y al término del tercero se iban arriba por 85-74.

"Simplemente realicé los tiros con confianza (...) me dije: ´tienes que seguir peleando y concentrado´", señaló Leonard después del juego.

Por su parte, Doncic coronó una magnífica primera postemporada con sus 38 puntos, incluso sin su compañero de equipo Kristaps Porzingis (lesionado).

Los segundos cabezas de serie de la Conferencia Oeste se medirán ahora en las semifinales con el ganador del tope entre los Denver Nuggets y los Utah Jazz, cuya serie está empatada.

Los Clippers venían de una victoria en el Juego 5 con la mejor actuación ofensiva en su historia de postemporada, cuando dispararon para un 63% de efectividad y lograron una victoria de 154-111.

Los 154 puntos de esa victoria fueron la mayor cantidad en un partido de playoffs desde que Boston venció a los Knicks, 157-128, en el Juego 2 de la primera ronda en 1990.

Además, ese margen de victoria de 43 puntos de los Clippers fue el cuarto más grande en la historia de la franquicia (temporada regular o playoffs).

Nuggets fuerzan 7º partido

Al final de la jornada, con otra soberbia actuación de 50 puntos del base Jamal Murray, los Nuggets doblegaron a los Jazz 119-107 y emparejaron la serie de primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste a tres triunfos por bando.

El duelo Jamal Murray-Donovan Mitchell se resolverá ahora en el Juego 7 el próximo martes.

Murray extendió su racha tórrida con 50 puntos más, llevando a los Nuggets a la victoria sobre Utah. Murray tuvo su segundo juego de 50 puntos de la serie para superar a Mitchell, quien terminó el partido con 44 tantos.

El ganador avanzará para enfrentar a los Clippers en la semifinal del Oeste.

Denver está tratando de convertirse en el duodécimo equipo en recuperarse de un déficit de 3-1 para ganar una serie y la primera desde 2016, cuando los Cleveland Cavaliers completaron la única de esas remontadas para llegar a la Final de la NBA.

AFP

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