“Tolima podría exportar US$80 millones este año”, Cárdenas

Crédito: Suministrada a El Nuevo DíaAndrés Cardenas, viceministro de Comercio Exterior.
Andrés Cárdenas, viceministro de Comercio Exterior, le contó a EL NUEVO DÍA que el departamento tiene potencial si combina construcción, salud y turismo, como oferta de servicios exportables.
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El funcionario del Gobierno nacional estuvo ayer en Ibagué construyendo junto al sector privado, público y universidades la hoja de ruta de internacionalización del Tolima. Cárdenas mencionó que la región debe trabajar porque las exportaciones participen más en el PIB.

EL NUEVO DÍA: ¿Cuáles son los avances del proceso de internacionalización del Tolima?

Andrés Cardenas: Este Gobierno el 9 de agosto de 2021 publicó la Misión de Internacionalización, la cual planteó un problema y unas recomendaciones generales. Después, empezamos un piloto de regionalización, que ha consistido en instalar las mesas departamentales de internacionalización dentro del sistema nacional de competitividad.

Así que, desde diciembre del año pasado empezamos a trabajar con el departamento, se han diligenciado matrices para entender el nivel comercial, y lo más importante es que en este espacio está el sector público, el privado a través de las cámaras de comercio y las universidades. 

E.N.D.: ¿Cuál es el objetivo de la Mesa de Internacionalización?

A.C.: Esperamos que el Tolima pueda elegir tres sectores priorizados para la internacionalización en el próximo año, todo sustentado en un documento Conpes que se adoptó la semana pasada a través del cual aterrizamos la misión. En pocas palabras, es la política de internacionalización para el desarrollo productivo de las regiones. 

Por primera vez en la historia el Gobierno acepta que este es un diálogo región - Nación y no al contrario. Es decir, venimos a aprender de los departamentos y a facilitar su comercio exterior. Con esta apuesta esperamos que el Tolima pueda hacer más representativa la participación de las exportaciones en su PIB, pues actualmente son solo el 1%.

Esperaríamos que al cabo de cinco años el comercio exterior del Tolima represente el 5% de su Producto Interno Bruto, en ese sentido, hay grandes retos y estamos aquí para dejar esa hoja de ruta que permita alcanzar los objetivos. 

E.N.D.: ¿Qué sectores se podrían priorizar en ese Conpes? 

A.C.: La filosofía del documento es el respeto por la autodeterminación territorial, es decir, los departamentos escogen en libertad cuáles son esos sectores. Sin embargo, lo que hemos podido aprender del departamento a través de sus clústeres, es que hay tres sectores que se unen muy bien: construcción, salud y turismo. 

Por el clima, la calidad de vida, los precios competitivos de la vivienda nueva, Tolima perfectamente puede volverse un lugar de segunda vivienda o de vivienda de retiro para personas de países como EE. UU. y México. 

Si la vivienda se combina bien con una oferta de calidad en salud, al lado del turismo con todos los atractivos del departamento, pero que sean asequibles a través de carreteras pavimentadas, ahí hay una propuesta que puede jalonar varios eslabones de la economía.

E.N.D.: ¿Cómo ha sido el desempeño de las exportaciones no mineras del Tolima? 

A.C.: En 2021 el departamento exportó 65.5 millones de dólares, de los cuales 60.4 millones son exportaciones no minero energéticas, es decir, un 92%. Estas exportaciones tuvieron un leve crecimiento de 0,6% con respecto al 2020, pero una caída del 27% frente al 2019. 

La buena noticia es que este año el Tolima en el primer trimestre ha vendido al mundo US$27 millones, una cifra récord. Si se mantuviera esta tendencia, la región podría alcanzar US$80 millones al finalizar el año.

Hay que tener en cuenta que mayores exportaciones en dinero, no implica que hayan aumentado las cantidades, sino que la apreciación del dólar está jugando a favor de la balanza comercial. Como sea, lo importante es exportar más y lograr divisas que se puedan distribuir en los territorios. 

E.N.D.: ¿En qué otros productos ve potencial para el departamento?

A.C.: El 67% de las exportaciones del Tolima estuvieron en extractos y concentrados del café, un 11% en café sin tostar y ya después vamos a ver unos renglones emergentes como el limón Tahití, que participa con un 5%.

Definitivamente hay una oportunidad en el limón, pero de nuevo, hay una concentración importante en las apuestas productivas de servicios. Cuando menciono esa coordinación entre construcción, salud y turismo, pensamos en que puede existir exportación cuando las personas se trasladan al Tolima a consumir, lo cual impacta positivamente.

También, hay oportunidades en cultivos como el cacao, allí la orientación debe ser hacia la especialización, será un proceso de varios años pero que vale la pena construir. Además, la traza del cacao es más sostenible que otros cultivos, esto, pensando en superar las barreras que establecen algunos bloques como Europa.



 

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Redacción EL NUEVO DÍA

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