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¿Habrá garantías para restablecer el comercio con Venezuela desde el Tolima?

comercio con Venezuela desde el Tolima
Crédito: Colprensa - Archivo / EL NUEVO DÍALa habilitación del puente fronterizo Simón Bolívar enmarca la apertura de las relaciones binacionales entre Colombia y Venezuela.
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Tras el restablecimiento de las relaciones de Colombia con Venezuela, se puso en marcha el plan de reactivación comercial binacional. En el Tolima, que en un pasado reciente vio en el vecino país una buena oportunidad de apertura económica, observan con mucha expectativa, al igual que recelo, los destinos que podrían llegar a darse en materia de exportaciones en este nuevo contexto.
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El pasado lunes 26 de septiembre se reabrió la frontera entre Colombia y Venezuela formalmente, y de paso se dio inicio al restablecimiento de las relaciones entre los dos países. Según se ha indicado por parte del Gobierno nacional, la normalización de los lazos comerciales, se irá haciendo de manera gradual.

Según la Cámara de Comercio Colombo Venezolana, bajo este nuevo panorama de apertura económica, algunas empresas colombianas buscarán volver, y otras más, piensan en la posibilidad de entablar por primera vez, operaciones comerciales con en el vecino país. Existe otro grupo de empresas que pese a la crisis, nunca se fueron de Venezuela, como es el caso de Mario Hernández.

Con el restablecimiento de las relaciones, se espera por parte de los gobiernos en cuestión, llegar a mover cerca US$1.200 millones, lo que permitiría que el total del comercio tuviera un aumento de entre el 8 % y el 10 % con relación al año anterior, y se prevé que para el 2023, la cifra aumente a US$2.200 millones.

En este orden de ideas, para el Tolima se estaría abriendo una excelente ventana en materia de exportaciones, puesto que para la década pasada, el principal destino para este tipo de operaciones era Venezuela.

Antecedentes de exportaciones del Tolima hacia Venezuela

Para 1995 el Tolima llegó a comercializar el 51,5 % de la totalidad de sus exportaciones al vecino país; sin embargo, su participación fue disminuyendo a tal punto, que a 2003 se redujó al 2,7 %. Esta situación se debió no sólo a factores internos, sino a la marcada crisis de la economía venezolana, sumada a las limitaciones impuestas al comercio, que condujo a la restricción de la demanda.

Según datos del Ministerio de Comercio, desde el Departamento se exportó a Venezuela, año acumulado a junio de 2021, 540.000 dólares libres de costos (FOB), y en 2022, 1’127.000 dólares FOB, con una participación de 2,4 % del total de las exportaciones, siendo el vecino país, el cuarto destino después de Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá. Las exportaciones a Corea se ubicaron en el quinto lugar.

Con relación a las importaciones, el Tolima no importa desde Venezuela.

Jaime Eduardo Reyes, director del Instituto de Desarrollo de la Universidad de Ibagué, señala que en términos de competitividad, el departamento presenta un desempeño bajo en lo que respecta al tamaño del mercado externo, con debilidades en el grado de apertura comercial.

“De igual manera, el departamento tiene un bajo desempeño en diversificación de mercados de destino de exportaciones y diversificación de la canasta exportadora”, sostuvo Reyes.

Adicional a esto, recalcó sobre otros tópicos que inciden sobre las relaciones comerciales directas del Tolima con Venezuela, “el problema es estructural, tiene mucho que ver con las capacidades internas, existe un mercado mundial muy grande al cual no se le llega, para exportar primero hay que tener productos exportables”, indicó director del Instituto de Desarrollo.

Él enfatizó en otro tema que va más allá de las capacidades de producción, y es que cualquiera que sea el sector que piense en exportar hacia Venezuela, lo primero que va a exigir son garantías de pago, “la confianza es muy baja. La experiencia de finales de los 90s y principios de los 2000 fue mala, por lo que no es raro que se exija pagos por adelantado e inclusive seguros”, concluyó Jaime Reyes.

Pormenores del escepticismo por parte de algunos sectores

Precisamente uno de los sectores que se vió perjudicado en el Tolima con la inconsistencia de pagos desde el vecino país, fue el de la confección.  Julio César Mendoza, director de Cormoda, detalló que el sector tuvo una época muy importante de exportaciones hacia Venezuela.

 “A finales de la década de 1990, de 1996 para adelante, casi hasta el 2013 se hicieron muy buenas exportaciones, de hecho llegamos a tener allá por parte del gremio una distribuidora en Valencia”, dijo Mendoza.

Se comercializaban todas las marcas que para ese momento eran las más representativas de la región en ese mercado, incluso, la desaparecida Fibratolima también llegó a poseer una gran distribuidora de telas y confecciones, puesto que había un mercado bastante significativo, en el que las divisas obtenidas por los lazos comerciales, representaban ingresos bastante favorables para el departamento.

No obstante, el director de Cormoda manifestó que la confección del Tolima, ya no estaba exportando hacia el mencionado destino, ni antes de la pandemia, ni antes de que se cerrara la frontera durante el gobierno de Juan Manuel Santos.

“Desde que llegó el gobierno de Chávez a Venezuela, prácticamente se clausuró el tema de exportaciones de confecciones del Tolima hacia Venezuela. Desde entonces, no se han vuelto a realizar este tipo de negociaciones. Ahora que se abre la frontera, hay que ver qué posibilidades hay de volverlo a hacer”, expuso Mendoza.

Él mencionó que la razón fundamental por la que se dejó de vender hacia ese destino, tuvo que ver con las inconveniencias suscitadas a la hora de radicarse los pagos, donde las demoras se fueron haciendo cada vez más constantes, “habían muchos problemas de cartera y eso hizo que se perdiera ese mercado, que se tuviera que cerrar”, explicó Julio Mendoza.

“Algunas empresas venden hacia Cúcuta y allí los comerciantes venezolanos van a comprar, y de alguna manera seguirán comprando, pero todavía no hay exportaciones directas hacia allá. Vamos a ver ahora qué pasa, pues es un mercado importante y muy interesante”, sumó Mendoza.

“Hay que tener mucho cuidado con el tema de devaluación tan vertiginosa que ha demostrado tener Venezuela”, concluyó él.

Expectativas del Gobierno Nacional

María Luisa Chiappe, presidenta de la Cámara de Comercio Colombo Venezolana, se manifestó durante el acto ceremonial del 26 de septiembre llevado a cabo en el puente fronterizo Simón Bolívar y definió la apertura de las relaciones binacionales como un hito histórico.

Aseguró que el comercio con Venezuela en ningún momento se suspendió, pero sí se redujo de manera significativa; sin embargo, señaló que con el restablecimiento de las relaciones, se logrará que el comercio tenga la garantía de agilidad, legalidad y seguridad, tres condiciones fundamentales en cualquier paso fronterizo.

Se prevé que esta movida beneficie a Colombia, en la medida que hoy en día el comercio entre ambos países mueve más de US$302 millones y se espera llegar a los US$7.000 millones, que era lo que se generaba antes de la crisis.

Según lo detallado por Chiappe, los sectores que se beneficiarán más prontamente con la reapertura de la frontera, son los de transporte y alimentos. El transporte de carga porque por cercanía y las condiciones geográficas, movilizar cargamento vía terrestre resulta mucho más conveniente. “Llevar mercancía a Venezuela es lo mismo que llevarla a cualquier lugar de Colombia”, aseguró María Luisa Chiappe.

Optimismo dentro del gremio de transportadores

José Edilson Pava, presidente de la Asociación Andina de Carga Liviana, argumentó que el aire que se respira dentro del gremio de transportadores en general, es de completo optimismo, ya que actualmente afrontan temas de sobreoferta y con esta noticia, van a tener más toneladas de carga para mover la economía, algo que concuerda con las declaraciones de María Luisa Chiappe, cuando aseguró que los transportadores serían uno de los gremios más beneficiados con la apertura de esta frontera.

“La frontera entre Colombia y Venezuela, es una de las fronteras más importantes de Sudamérica, nosotros en algún momento transportamos el 70 % de las exportaciones colombianas hacia el vecino país. Del Tolima llevábamos alimentos perecederos, arroz y otros productos agrícolas hacia la frontera”, acotó Pava, “esto reactiva el transporte de carga por carretera en alrededor de un 30 %”, sumó.

El líder gremial hace un recuento de la importancia que les significó el transporte con productos agrícolas desde el Tolima hacia tierras venezolanas, “el tema agrícola era muy fuerte; arroz, aguacate y mango, era lo que más transportamos hacia esa región, de igual manera el retorno hacia el centro del país, o hacia Ibagué se facilita más, puesto que ya habrán más mercancías para traer”, mencionó Pava.

Contrabando e inseguridad

El presidente de la Asociación Andina de Carga Liviana, argumenta que otras de las cosas que sin duda alguna favorecerá a su gremio, tiene que ver con el tema de seguridad en las vías. Sostuvo que muchos transportadores siguieron desplazándose a Venezuela para llevar productos, y para eso, recurrieron a transitar por las trochas.

Desplazarse por dichas trochas, significaba poner en riesgo la vida de los mismos conductores y la integridad de los vehículos de carga, pues estos caminos fueron apropiados por algunos grupos delincuenciales, los cuales cobraban una especie de peaje para permitirles el paso por allí, claro está, sin ninguna garantía o protección.

“Yo creo que aquí también gana el país, porque las mercancías van a poder ingresar legalmente, no como lo estaban haciendo a través de las trochas. Lo único que benefició el cierre de la frontera fue la proliferación de grupos delictivos y el fomento del contrabando”, expuso Edilson Pava.

Perspectiva de la economía tolimense

La reapertura de la frontera colombo venezolana, supone la reactivación del comercio binacional luego de casi siete años de intermitencias. Con este suceso surgen nuevas expectativas relacionadas con el desarrollo económico de las regiones.

María Cristina Lara, directora de la Andi en el Tolima, ve con buenos ojos el restablecimiento de los lazos comerciales bilaterales, lo entiende como un hecho simbólico fuerte en el sentido que ya no existen las barreras institucionales para poder adelantar comercio exterior entre los dos países, argumenta que las tareas que se vienen son inmensas, toda vez que se necesita estrechar los procesos de confianza.

En lo concerniente a las oportunidades para la economía del Tolima, Lara precisó sobre la fortaleza de los productos regionales que ya poseen experiencia en los mercados internacionales, y que pueden ayudar a fortalecer los procesos comerciales del departamento a través de las exportaciones, casos específicos del café, el aguacate hass y el limón, destacando a su vez, la oportunidad de exportación productos nuevos como el cacao y los derivados del chocolate.

“Vale la pena anotar también que hace muchos años, antes del problema de cierre de fronteras, el Tolima exportaba a Venezuela prendas de vestir y algunos productos de la cadena del sector avícola, por lo que considero que allí hay unas oportunidades interesantes de comercio”, apostilló la directora de la Andi.

“En síntesis creo que podríamos resumir unas oportunidades claras en cuanto al sector agropecuario y de prendas de vestir, los cuales ya han tenido un camino y una experiencia en el mercado venezolano”, concluyó María Cristina Lara.

Archivo / EL NUEVO DÍA La industria de la confección en el Tolima tuvo una importante participación en el mercado venezolano.Archivo / EL NUEVO DÍA. La industria de la confección en el Tolima tuvo una importante participación en el mercado venezolano.

Análisis del potencial comercial del Tolima

 

Brian Bazin Bulla Tovar, presidente Ejecutivo de la Cámara de Comercio de Ibagué, dió sus impresiones con referencia a la reactivación del comercio exterior con Venezuela, “es importante resaltar que, la reapertura de la frontera es una gran oportunidad comercial para todos nuestros empresarios, ya que no podemos desconocer el buen potencial que representa este mercado para nuestra región y el país”, sostuvo Bulla.

Desde la Cámara de Comercio de Ibagué, se argumentó que en el Tolima, las mayores apuestas se dan para los sectores agroalimentarios, sistema moda y TIC.  Existen amplias expectativas y la identificación de muchas posibilidades de exportación para este destino, considerando que el comercio con Venezuela cubre en gran medida el sector manufacturero: alimentos, confecciones, textiles, plásticos, materiales de construcción, maquinaria y sector automotor.

No obstante, para tener éxito se deben identificar oportunidades para el sector prioritario, teniendo en cuenta que, en años anteriores este mercado era muy significativo en la economía colombiana, destacándose principalmente por la compra natural de manufactura.

“Es un hecho que el departamento debe estar preparado para ser más competitivo frente a otros y por supuesto, frente a la competencia internacional. Para ello, el Tolima debe canalizar estrategias bien estructuradas y definidas para acercarse nuevamente a este mercado, con el fin de lograr concretar oportunidades de negocio”, mencionó Bulla Tovar.

Desde los gremios económicos, en particular desde la Cámara Comercio de Ibagué, se tiene una gran expectativa frente a las proyecciones que tiene el Gobierno nacional actual, considerando que el intercambio comercial entre Colombia y Venezuela según cifras oficiales, sumó cerca de US$2.000 millones para el año 2006, US$5.000 millones para el 2008 y ahora con el actual Gobierno se pretende llegar a los US$10.000 millones.

“Estas cifras van a generar muchas oportunidades para las empresas de todo el país, y para lo cual, esperamos que las empresas de nuestra jurisdicción y en especial de Ibagué puedan capitalizar en negocios con nuestro país vecino”, expuso Brian Bazin Bulla Tovar.

El presidente Ejecutivo de la Cámara de Comercio de Ibagué, señala la importancia de darle claridad al tema del pago de las exportaciones, y para ello sugiere, se debería realizar una práctica de pagos anticipados con el propósito de validar este proceso, recuperando la confianza entre ambos países y evitando en lo posible la afectación directa de las finanzas a corto plazo de los empresarios.

 

Necesariamente las dos economías tienen que integrarse. Gustavo Petro. Presidente de Colombia.

Archivo / EL NUEVO DÍA Hay optimismo dentro del gremio de transportadores, ya que la mayoría de las exportaciones a Venezuela se realizan vía terrestre.Archivo / EL NUEVO DÍA. Hay optimismo dentro del gremio de transportadores, ya que la mayoría de las exportaciones a Venezuela se realizan vía terrestre.

DATO

 

En el Tolima, según las cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo -MINCIT, a junio de 2022, el 63,4 % de las exportaciones del departamento están asociadas a los extractos del café, el 13,5 % a café, el 6,6 % a gallos y gallinas vivas, el 2,7 % a cítricos frescos, el 2,6 % a plantas, el 2,4 % a petróleo refinado, el 2,0 % a desperdicios y desechos de aluminio, el 2,0 % a dátiles, higos y piña, el 0,9 % a desperdicios y desechos de cobre y el 0,7 % a azúcar.

 Archivo / EL NUEVO DÍA El aguacate posee un área de hectáreas cultivadas bastante significativa en el departamento .Archivo / EL NUEVO DÍA. El aguacate posee un área de hectáreas cultivadas bastante significativa en el departamento .

DATO

 

Dentro de los productos agrícolas tolimenses proyectados para exportación se encuentra el aguacate cuya área de hectáreas cultivadas ascienden a 12.000, representadas en 77.000 toneladas producidas en 25 de los 47 municipios del departamento.

DATO

 

El horario para el paso peatonal fronterizo quedó establecido de 6:00 de la mañana a 7:00 de la noche, hora colombiana. Los nacionales que deseen ingresar a Venezuela a través de los puentes internacionales, deberán presentar el pasaporte internacional.

Productos con mayor proyección de exportación en el Tolima.

Productos con mayor proyección de exportación en el Tolima.

Infografía / EL NUEVO DÍA

CIFRA

 

US$7.000 millones generaban las relaciones comerciales entre los dos países hace diez años, antes de la crisis.

CIFRA

 

9.926 hectáreas cultivadas de cacao hay en el departamento, un producto con amplio margen de exportación.

DATO

 

En el 2008 se alcanzaron cifras de US$6.070 millones en exportaciones al país vecino.

Archivo / EL NUEVO DÍA El café es uno de los productos insigne de la región que ya posee experiencia en los mercados internacionales.Archivo / EL NUEVO DÍA. El café es uno de los productos insigne de la región que ya posee experiencia en los mercados internacionales.

DATO

 

Tolima es el tercer productor nacional de café con una participación del 12,7 %.

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JONATHAN HERNÁNDEZ PARRA

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