Chile y Ecuador abren el telón

Chile y Ecuador abren esta noche en el estadio Nacional de Santiago una Copa América llena de estrellas, en la que ambas selecciones dan inicio a un duro camino por alcanzar este título por primera vez en su historia.

Tras una ceremonia inaugural que promete juegos de luces y pirotecnia de antología, chilenos y ecuatorianos se citan en la cancha donde se espera la presencia de 48 mil almas, entre ellas la presidenta chilena Michelle Bachelet, pero también dirigentes del fútbol latinoamericano, en medio del escándalo de corrupción que ha golpeado al balompié mundial.

El seleccionado de Chile, con 36 participaciones en el torneo y cuatro finales (1955, 1956, 1979 y 1987) llega en un momento inmejorable para aspirar a lo más grande, con una generación notable de futbolistas y más aún en casa.

El técnico Jorge Sampaoli ha dicho que confía en su columna vertebral conformada por cuatro jugadores convertidos en figuras del fútbol mundial.

El arquero Claudio Bravo, del Barcelona de España, Arturo Vidal, un puntal en la Juventus italiana, Gary Medel, el sabueso del mediocampo del Inter de Milán, y Alexis Sánchez, ganador de dos copas FA con el Arsenal y considerado una de las figuras de la liga inglesa, son los líderes de una generación única de futbolistas chilenos.

Sin bajas físicas, y con todo el potencial a punto, Chile se ha preparado bajo una estricta seguridad que ha rodeado el búnker de entrenamiento que mantiene a raya a los medios pero también a su hinchada.

Ecuador herido por las bajas

El seleccionado ecuatoriano llega con su nuevo técnico, el argentino-boliviano Gustavo Quinteros quien debuta en la Copa América con la difícil misión de al menos superar el cuarto lugar que ha logrado hasta ahora (1993 y 2001). Ganar la Copa lo elevaría al nivel de héroe nacional.

Con 25 presentaciones en la historia del torneo, esta vez la misión es difícil, ante las sensibles bajas que el equipo ha sufrido, la última por lesión el delantero Jaime Ayoví, apenas a un día del crucial estreno, reemplazado por Daniel Angulo.

AFP

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