Adicción a juegos de azar por internet

29 Abr 2018 - 3:01am

Adicción a juegos de azar por internet

Publicada por
PABLO ISAZA, M.D.
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Los avances de la tecnología han traído grandes beneficios, pero también uno que otro problema. En este caso, problemas a la salud mental. Fuera de la adicción a los juegos de todo tipo que se pueden obtener, en computadores además de teléfonos móviles y todo tipo de aplicaciones. Estos juegos pueden causar adicciones especialmente entre la juventud y también en la niñez. Ahora se presenta la adicción a los juegos de azar según los expertos, “desorden en los juegos de azar por internet”. Lo que se consideraba un pasatiempo inofensivo se encuentra ahora que puede causar adicción severa. Se juega a la lotería online, a los juegos de casino como el póker, a las apuestas en torneos deportivos, en fin, toda clase de juegos de azar. Un solo dato es impresionante: los españoles se jugaron mas de tres mil millones de euros en solo el primer trimestre de 2017.

Es aquí donde entra la medicina y la salud pública: el concepto de que el juego podría convertirse en una adicción empezó a cobrar fuerza en 2013, cuando el trastorno se incluyó en el “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders” (DSM) que es, junto con la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) el inventario de los trastornos mentales. Para ese año el trastorno sólo se enumeraba como una “condición para estudio adicional”. Ahora, una amplia revisión de investigaciones cambia el concepto; la nueva reconsideración examina más de cuarenta investigaciones realizadas en todo el mundo entre 1991 y 2016. Concluye que, al igual que otros tipos de adicción, el trastorno de los juegos de azar en internet es una afección compleja que surge cuando la diversión se transforma en pérdida de control y se convierte en una obsesión.

El Dr. Francis Paulus, psicólogo Jefe del Departamento de Psiquiatría del hospital Universitario Saarland en Hamburgo, Alemania declara: “El juego excesivo puede llevar a evitar los estados de ánimo negativos y a descuidar las relaciones normales, los deberes escolares o laborales, e incluso las necesidades físicas básicas; si para la mayoría de las personas, los juegos de computador son una actividad agradable y estimulante, para los adictos no lo son por sus consecuencias”.

Ahora la clasificación de trastornos mentales, DESM, afirma que una característica esencial del trastorno es tener una “participación persistente y recurrente en los juegos de ordenador durante normalmente ocho a diez horas o más al día y al menos treinta horas a la semana”. Típicamente, esto involucra juegos en grupo con muchos jugadores en lugares remotos. La adicción puede llevar a una persona de pobres habilidades sociales y de baja autoestima a una obsesión por los juegos de azar, que luego socava aún más esas habilidades sociales, refuerzan la adicción y producen depresión y ansiedad.

Similar a una sustancia adictiva, los adictos pueden encontrar que esta “droga digital” daña su trabajo y su vida personal, los lleva a anhelar más y causa síntomas de abstinencia en su ausencia.

Este artículo obedece a la opinión del columnista. El Nuevo Día no responde por los puntos de vista que allí se expresen.